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이갈이 치료법 – 이갈이 원인과 턱관절과의 상관관계

문의항목 : 턱관절치료

본문

 

(글) 구강악안면외과 전문의 최세경 원장

 

 

 

■ 이갈이란?

 

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이갈이와 이악물기는 보통 같이 동반되어 구분이 어려우며, 대부분 이갈이는 잘 때 발생하므로 통상적으로 이갈이라고 하면 수면 중에 발생한 이갈이 및 이악물기를 통칭합니다. 이갈이는 코골이와 함께 수면장애의 양대산맥입니다.
심한 사람의 경우 주위 사람이 소름이 끼칠 정도로…혹은 이가 부러지는 게 아닐까 싶을 정도로 심하게 이를 가는 소릴 들을 수 있으며, 어떤 경우는 소리없이 이만 악무는 경우도 있습니다. 이악물기 또한 이갈이 처럼 치아가 갈리거나 턱관절의 통증이 생기는 부작용이 발생할 수 있습니다.  

 

 

 

■ 이갈이 원인

 

이갈이 원인은 지능지체나 뇌성마비 환자에게 나타나는 경우도 있지만, 대개의 경우 특별한 신체적 문제가 없는 아동이나 성인에서 나타날 수 있습니다.
이갈이는 심리적인 요인으로 인한 불안과 스트레스와 밀접한 관련이 있습니다.
그 이유는 이갈이가 수면의 질과 밀접한 연관이 있기 때문입니다.

수면은 얕은 잠에서 깊은 잠까지의 5단계의 사이클이 약 90분 간격으로 반복되고 있는데 이 사이클이 순차적으로 잘 순환되어야지 양질의 수면을 했다고 봅니다.
불안과 스트레스는 이 수면 사이클을 깨뜨리는 주범인데, 수면사이클이 깨지면 순간적은 뇌의 미세각성에 의해 이갈이가 생기는 것으로 연구되어 있습니다.

우리가 잠을 평소보다 늦게 자거나 술을 마시고 자거나 잠자리가 바뀌면 이를 더 갈고 아침에 유독 턱이 더 아픈 이유가 이렇게 수면 사이클이 깨지기 때문입니다.

 

 

 

■ 이갈이의 부작용

 

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이갈이 습관은 부작용이 많습니다.
우선 치아가 갈리므로 치아가 균열되는 현상이 발생합니다.
심한 경우 전체 치아의 50% 이상이 이갈이로 마모되어 유실되는 경우도 발생합니다.
또 치아가 여러군데 마모되기 때문에 구조적으로는 치아가 제멋대로 균형이 어긋나서 부정교합이 발생하기도 합니다.

또한 무리한 힘으로 이를 악무는데다 턱이 본래 움직이는 방향인 상하운동이 아닌 좌우 운동이 일어나므로 턱에 상당한 무리가 오기 때문에 턱관절 장애가 생길 수도 있습니다.
이갈이는 수면 시의 턱근육의 휴식을 방해하기 떄문의 피곤함 근육통 및 두통까지 유발할 수도 있습니다.

 

 


■ 이갈이 치료

 

 

1) Anti-Stress 요법

 

가장 쉽게 할 수 있는 방법으로 스트레스를 줄이고 근육을 이완시키는 훈련입니다.
평소의 이악물기, 손톱 깨물기, 오징어나 껌을 씹는 행위 등을 피하고 운동이나 놀이, 등산 등의 여가 활동을 통해 스트레스를 적절하게 해소하는 것이 필요하며 또한 평소에 위 아래 치아를 떨어지게 하는 연습도 도움이 됩니다.

스트레스를 피하고 숙면을 취하기 위해 가벼운 운동이나 반신욕, 음악치료 등을 통한 이완 등도 도움이 될 수 있습니다.
그러나 이와 같은 요법만으로는 크게 도움이 되지 않는 경우가 대부분입니다.

 


2) 이갈이 방지장치

 

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이갈이가 심하면 치아와 턱관절을 보호하기 위해 ‘스플린트’ 라는 이갈이 방지장치를 사용합니다.
잘 때만 착용하면 됩니다.

이갈이 방지장치는 치아와 턱관절을 보호하는 장점이 있으며 장치가 부러지지 않는 한 영구적으로 사용할 수 있습니다.
이갈이가 감소하였더라도 일주일에 2~3회 는 방지장치를 사용하는 것이 좋습니다.
이갈이 방지장치를 전혀 사용하지 않으면 결국에는 장치가 맞지 않아서 새로 만들어야 합니다.

 


3) 이갈이 보톡스

 

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근신경계로 가는 신경전달물질을 보톡스 주사로 간단히 차단함으로써 턱관절에 과도한 힘이 가지 못하도록 합니다.
지속기간이 6개월 정도라는 단점은 있으나 심하지 않은 이갈이는 보톡스 만으로도 상당히 호전되는 효과를 얻을 수 있습니다.

 

 

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